Paddington, is that you? Researchers spot a “golden” bear while studying endangered spectacled bears in Peru

The number of spectacled bears in Peru might be larger than suspected, a new study in „URSUS“ suggests. A team of researchers from Gothenburg University, Martin Luther University Halle-Wittenberg (MLU) and Stony Brook University studied the population of the endangered species in Northern Peru. By identifying individuals through facial patterns, they were able to estimate the population density in the area and identify an unknown hotspot. Intriguingly, the researchers also observed the first „golden“ bear.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Patients with atrial fibrillation and heart failure benefit from early rhythm control

A subgroup analysis of the EAST – AFNET 4 study population revealed: Early initiation of rhythm control therapy is associated with clinical benefit in patients with heart failure and recently diagnosed atrial fibrillation. The new findings were presented by Dr. Andreas Rillig, UKE Hamburg, at the HRS congress on 30.07.2021 [1], [2].

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Random effects make it difficult to optimise antibiotic therapy

Research team from the Kiel Evolution Center investigates the role of a reduction in bacterial population size and resulting random effects in the evolution of antibiotic resistance

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

International Ring Trial Successful – ELISA Developed for Measurement of an Important Grass Allergen

Therapy options for allergies are increasing in number. Various therapeutic allergen products are available for allergic patients, but there is a lack of standard methods for comparing the active ingredient content of the available products. In an international ring trial coordinated by the Paul-Ehrlich-Institut, a test method (ELISA) was trialled for the allergen Phl p 5 in timothy grass pollen, to which up to a quarter of the European population is sensitized. In all the participating laboratories, the method successfully quantified the allergen. The results are reported in Allergy in its online edition dated 9 July 2021.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Italienische Höhlensalamander in Deutschland?

Nicht-einheimische Arten zählen zu den Hauptproblemen für den Verlust der Artenvielfalt. Unter den Amphibien sind es vor allem einige nicht-einheimische Froschlurche (z.B. Aga-Kröte oder Afrikanischer Krallenfrosch), die großen negativen Einfluss auf fremde Ökosysteme nehmen können. Für Schwanzlurche, also Molche und Salamander, sind nur wenige Fälle bekannt, in denen diese in andere Ökosysteme verschleppt oder ausgesetzt wurden. Seit 2013 ist bekannt, dass es eine kleine Population von Höhlensalamandern im Weserbergland/Solling, Niedersachsen gibt. Jetzt ist die Art sowohl durch genetischen Nachweis als auch aufgrund des äußeren Erscheinungsbilds als Speleomantes italicus bestimmt.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Inherited risk of early-onset cancer is higher among minority families

A new study shows inherited risk of early-onset cancer is significantly higher among Latino and African American families for solid tumors, and Asian/Pacific Islander families for blood-based cancers, compared to non-Latino white families in California. Researchers used California population-based health registries to evaluate the relative cancer risk among first-degree relatives of patients diagnosed with cancer by the age of 26. This study demonstrates the need for increased scrutiny on familial cancer clustering in minority populations.

Quelle: Sciencedaily

Future food from the sea: jellyfish chips, sea cucumber soup and green caviar

The world’s population is growing rapidly, and fertile land, freshwater and fertilizer are becoming scarce. At the Leibniz Centre for Tropical Marine Research (ZMT), scientists are therefore investigating the extent to which the sea holds food resources that have hardly been used to date, and how these can be sustainably exploited.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Zellkern-Erbgut aus Höhlensedimenten gibt Einblicke in unsere Vergangenheit

Forschern vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig ist es erstmalig gelungen, chromosomale DNA von Neandertalern aus Höhlensedimenten zu isolieren und zu analysieren. Benjamin Vernot und Kollegen haben Zellkern-DNA von Neandertalern aus Höhlenablagerungen in Nordspanien und Südsibirien untersucht und konnten feststellen, dass dort vor etwa 100.000 Jahren eine Population durch eine andere ersetzt wurde. Die Untersuchung chromosomaler DNA aus Sedimenten kann Forschern auch an anderen Fundstätten neue Einblicke in die menschliche Vergangenheit geben, ohne dass sie auf den Fund fossiler Knochen und Zähne angewiesen sind.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Antarktische Seebären: Große Herde erhöht Überlebenschance

Neue Studie von Verhaltensforschenden im Sonderforschungsbereich NC³

Wenn die Population zu klein ist, sterben mehr Jungtiere der Antarktischen Seebären. Das haben Biolog*innen der Universität Bielefeld in einem Teilprojekt des Transregio-Sonderforschungsbereichs NC³ nachgewiesen. Ihr Artikel ist heute (24.03.2020) in der wissenschaftlichen Zeitschrift „Proceedings of the Royal Society B“ erschienen.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

64 human genomes as new reference for global genetic diversity

Exactly 20 years after the successful completion of the „Human Genome Project“, an international group of researchers, the Human Genome Structural Variation Consortium (HGSVC), has now sequenced 64 human genomes at high resolution. This reference data includes individuals from around the world, better capturing the genetic diversity of the human species. Among other applications, the work enables population-specific studies on genetic predispositions to human diseases as well as the discovery of more complex forms of genetic variation, as the 65 authors report in the current issue of the scientific journal Science.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

How European hibernating bats cope with white-nose syndrome which kills millions of North American bats

Fungal diseases are a major threat to wildlife, sometimes resulting in significant population declines or even causing the extirpation of populations or species. White-nose syndrome, caused by the cold-loving fungus Pseudogymnoascus destructans, has become a major cause of death for hibernating bats in North America. European bats survive when infected by the same fungus during hibernation. What are the reasons for such a contrast in outcomes? A scientist team led by the Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research (Leibniz-IZW) has now analysed the humoral innate immune defence of European greater mouse-eared bats to the fungus.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Scientists find key function of molecule in cells crucial for regulating immunity

Scientists discovered that AIM2 is important for the proper function of regulatory T cells, or Treg cells, and plays a key role in mitigating autoimmune disease. Treg cells are a seminal population of adaptive immune cells that prevents an overzealous immune response, such as those that occurs in autoimmune diseases.

Quelle: Sciencedaily

Blutgefäße steuern die Entwicklung des Nervensystems

Signale aus dem Gefäßsystem wesentlich für die Spezifizierung einer Nervenzell-Population

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Die Berliner Mischung: Igel bilden keine genetisch isolierten Bestände in der Hauptstadt

Igel leben sowohl auf dem Lande als auch in größeren Städten. Da in ländlichen Regionen die Bestände kontinuierlich abnehmen, sind die Mehrzahl der Igel mittlerweile Stadtbewohner. Um diese Bestände effizient zu schützen, müssen die Anpassungsstrategien (und deren Grenzen) dieser Kleinsäuger an menschlich dominierte Lebensräume besser verstanden werden. Die von Dr. Anne Berger vom Leibniz-IZW mit herausgegebene Spezialausgabe „applied hedgehog conservation research“ der Fachzeitschrift „Animals“ schließt einen Teil dieser Forschungslücke. Darin: Trotz erheblicher Barrieren im Stadtbild schaffen es die wenig mobilen Igel, in Berlin eine gemeinsame genetische Population zu erhalten.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Can mammogram screening be more effective?

Economists have identified an important challenge in designing age-related guidelines for when to start breast cancer screenings: Women who start getting mammograms at age 40 may be healthier than the population of 40-year-old women as a whole, with a lower incidence of breast cancer at that age.

Quelle: Sciencedaily

Numerous amphipods discovered in the coral reefs southeast of Iceland

The Natural History Museum Vienna and the Center of Natural History (CeNak) at the University of Hamburg are jointly investigating cold-water reefs located south of Iceland and have found countless hardly explored amphipods. The results of the research, which species occur here and population genetic effects of past climatic changes, were recently published.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Wie rätselhafte Immunzellen dem Zelltod entgehen

Immunzellen, die Lymphknoten unkontrolliert wie Tumore anschwellen lassen: Dieses Phänomen ist von einer sehr seltenen Krankheit bekannt, erlaubt aber auch Einblicke ins gesunde Immunsystem und seine Regulierungsmechanismen. Das zeigten Freiburger Forscher in einem von der Wilhelm Sander-Stiftung geförderten Forschungsprojekt: Untersuchungen einer besonderen T-Zell-Population und ihres tumorähnlichen Stoffwechsels lieferten Einsichten in die Signalwege, die das menschliche Immunsystem in Balance halten, und zudem wichtige Ansatzpunkte für die Entwicklung einer Therapie für die seltene Erkrankung. Die Ergebnisse wurden am 10.11.2020 im Journal of Experimental Medicine veröffentlicht.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Genetik des Wirts bestimmt Zusammensetzung von Viren-Gemeinschaften

Pflanzen können von mehreren Viren gleichzeitig befallen werden. Die Zusammensetzung der Erreger ist jedoch unterschiedlich, auch wenn die Individuen zur selben Art und Population gehören. Ökologinnen der Universität Zürich haben nun gezeigt, dass diese Unterschiede in erster Linie auf genetische Variation zwischen den Wirten zurückzuführen sind. Der Verlust der genetischen Vielfalt könnte Arten somit anfälliger für Infektionen und Artensterben machen.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Host Genetic Factors Shape Composition of Virus Communities

Plants can be infected by multiple viruses at once. However, the composition of the pathogen community varies, even if individuals belong to the same species and the same population. Ecologists at the University of Zurich have now shown that these differences are primarily due to genetic variation among the hosts. The loss of genetic diversity could thus render species more vulnerable to infections and extinction.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

The plague: What happens when the pla goes missing

How do epedemics come to a stop? Scientists of Kiel University consider genetic mutation of the pathogens as a possible cause.

The plague is one of the biggest scourges of mankind, which killed about a quarter of the European population in the 14th century. How did it come to a stop? An international team of researchers led by Ben Krause-Kyora from the Institute of Clinical Molecular Biology (IKMB) at Kiel University in Germany (CAU) has now uncovered a mechanism that, among other factors, may have contributed to the end of the second pandemic.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Das erste ägyptische Referenzgenom des Menschen

Multiethnische Unterschiede: Genetische Risikofaktoren lassen sich nicht einfach von einer Population auf eine andere übertragen

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

SARS-CoV-2 viruses in wastewater: monitoring COVID-19 and estimating potential transmission risk

FRANKFURT/AACHEN. Since the beginning of the pandemic, research groups have been working on methods to detect SARS-CoV-2 viruses in wastewater to be used to monitor the degree of COVID-19 transmission among the population. The idea is simple: since infected people shed SARS-CoV-2 viruses in their faeces, wastewater samples could give an indication of the infection numbers among all the residents connected to a wastewater treatment plant. Given sufficient sensitivity, these analyses could function as an early-warning system for authorities, allowing early detection of local case increases within the catchment area of a treatment plant.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Population genetic screening shown to efficiently identify increased risk for inherited disease

Researchers suggest that community-based genetic screening has the potential to efficiently identify individuals who may be at increased risk for three common inherited (CDC Tier 1) genetic conditions known to cause several forms of cancer and increased risk for heart disease or stroke.

Quelle: Sciencedaily

When is someone old?

Populations around the world are living longer lives than was the norm just a few decades ago, presenting governments with significant challenges in terms of caring for their growing elderly populations. According to a new study published in PLOS ONE, understanding how to assess who is elderly is a crucial first step for our understanding of population aging.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft

Ordnung durch Unordnung: Wie Zufall und kollektive Bewegung eine Stammzelle definieren

Ohne Stammzellen würde menschliches Leben nicht existieren. Dank ihnen wird ein Zellklumpen zu einem Organ, und eine befruchtete Eizelle entwickelt sich zu einem Baby.. Aber was macht eigentlich eine Stammzelle aus? Handelt es sich um eine feste Population von besonders begabten Zellen? Wissenschafter des Institute of Science and Technology (IST) Austria entdeckten, dass Stammzellen stattdessen aufgrund des kollektiven Verhaltens von Zellen innerhalb der Organe entstehen könnten. Die Wissenschafter veröffentlichten ihre Studie am 1. Juli 2020 in der Zeitschrift PNAS. Ihre Ergebnisse könnten zu einem tieferen Verständnis der Organerneuerung und -entwicklung führen.

Quelle: IDW Informationsdienst Wissenschaft